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Captain Philip Beale and the Phoenicians Before Columbus Expedition. A challenge 2500 years later – Los fenicios antes de la expedición de Colón. Un desafío 2500 años después – Versión en español e inglés

Philip Beale, Captain of the Phoenicia and the crew

Photografies: courtesy of the Organizers of the Expedition


The blue of the Mediterranean Sea has always captivated people. Travelling back in time, the Phoenicians sailed through its waters and extended its influence, traded, created the alphabet and made it known in the ancient world.

In this stage, only in the current year, Captain  Philip  Beale  talked with Diafanís magazine before he and the crew set sail in Phoenicians Before Columbus Expedition.

A journey from the Mediterranean to America with the aim of demonstrating that the Phoenicians could have been the first to reach these lands over 2500 years ago.

The expedition began at the end of September from the ancient Phoenician port of Carthage. Then they continued toward Gibraltar , Cadiz, Essaouira (Morocco) and the Canary Islands, hoping  to arrive to America at the end of December.

The Captain  gave us the details of this expedition, which is a really challenge.


The Phoenicia


  •  Captain  Beale: Why are you making this trip under the same conditions as the Phoenicians would have done thousands of years before?

We are making this trip to show that Phoenicians could reached America and I want to promote the Phoenicians to the international community to show how important they were and the contribution they make  to the civilization over 3000 years before.



  • How much time did you need to organize the expedition and  by whom it is sponsored?

We can working on it for nearly six years to get it ready.  We have received support from  Lebanese Ministery of Information, Lebanese Tourism Industry, Alpha Telecom, VIKING Life-Saving Equipment (Denmark); Korpan Tractor (Canadá); PIonner Expeditions (UK); Education Partner (UK) and  some members of the crew who have contributed  with a part in it.


  • Who are the members of the crew of this expedition? Where are they from?

The crew is made up of volunteers, who came from United Kingdom, Lebanon, Indonesia, Norway, United States, Canada, England, Netherlands, Brazil and Tunisia.


  • .Where the ship was built and which are its characteristics?

The ship was built on the Syrian island Arwad that is located in the Mediterranean see in 2007-2008, following traditional  methods and techniques of Phoenician construction. It is the only working replica of a Phoenician vessel in the entire world.

Our ship weighs: 50 tons; overall lenght: 20 meters is its overall lenght; its beam mesures: 5,8 meters and  draft: 1,8 meters.

Its construction materials included: Aleppo pine, Mediterranean oak, walnut, Mediterranean pine, Mediterranean cypress, handmade olive wood tenons and iron nails.


  • . Which countries will you visit on this  expedition?

This ship sailed from the ancient Phoenician port of Carthage. Then we went toward Gibraltar, Cadiz, Essaouira and Canary Islands. Lastly, it will sail from the Canary Islands expecting to reach América at the end of  December 2019..


  • . What challenges you expecte to face while you are sailing to America by the Atlantic Ocean?

The challengues we expect when crossing the Atlantic Ocean are: that big storms and weather changing may occur. There are fisical and mental conditions of the persons  to consider, too. I believe that we have a wonderful crew, and a big stronge ship to realize this big project.


  • What is the purpose of the expedition?

As I previously mentioned, the purpose of the expedition is to show that the Phoenicians could reached  the América before Colombus, before the Vikings, and to be the first ancient civilization to reach the America. In addition to that we have other objetive which is promoting sea clean campaign that has been organized by UNESCO and we are taking water samples to check on the pollution levels, plastic pollution in the water, in the Mediterranean Sea  and Atlantic Ocean.


  • .Why the Phoenician , from the Middle East, have come across  America?

It is one of the greatest voyages of mankind and if anyone could have done it before Columbus, it was the Phoenicians.  Of all the ancient civilizations, they were the greatest seafarers – Lebanon had cedar trees perfect for building strong boats, they were the first to use iron nails and they had knowledge of astrology and currents.

I want to start to cross the Atlantic and there is really not way back. So that is is the answer, I think.


Interviewed and traslated by Mag. Marisa Avogadro Thomé, journalist and writer. Argentina – Mendoza.




Expedition leader and skipper

Carthage to the Americas

From Dorset, UK

Philip Beale is an adventurer, maritime history enthusiast and businessman.

He undertook his first international expedition at the age of 18 when he won a place on Operation Drake sailing on ship Eye of the Wind from Fiji and Papua New Guinea in 1979.

He read Politics at the University of Hull before joining the Royal Navy.  Then, in 2003, after a 12 year career in the City of London, Philip pursued a project focussing on Indonesian cultural influence on Africa, through the building and sailing of a double outrigger ship, which he then successfully sailed from Indonesia to West Africa.  The Borobudur Ship Expedition (Aug 2003- Feb 2004) was a voyage that many professional sailors thought was too dangerous and would be impossible to achieve in such a limited vessel.

In 2005 Philip conceived the idea of recreating the first circumnavigation of Africa as recorded by Greek historian Herodotus. After 3 years of research and work, Phoenicia was launched in 2008.  The recreation of the Phoenician circumnavigation of Africa was completed in October 2010 – arguably the longest voyage in a replica of an ancient ship in distance and time in modern history.

2019 marks the year when Philip attempts perhaps his greatest challenge to date; sailing Phoenicia across the Atlantic.  Keep watching to see if he can achieve his aim of proving that the Phoenicians did indeed have the shipbuilding and navigational capabilities to reach the Americas, and that in doing so, beat Columbus by more than 2000 years.

Site of the Expedition:





El Capitán Philip Beale y su tripulación

Fotografías: cortesía de los Integrantes de la Expedición


El azul del mar Mediterráneo siempre ha cautivado a la gente. Remontados en el tiempo, los fenicios navegaron por sus aguas y extendieron su influencia, comerciaron, crearon el alfabeto y lo dieron a conocer en el mundo antiguo.

En este escenario, solo que en el año en curso, el Capitán Philip Beale habló con la revista «Diafanís» antes de que él y la tripulación zarparan con la «Expedición Fenicios antes de Colón».

Un viaje del Mediterráneo a América, con el objetivo de demostrar que los fenicios podrían haber sido los primeros en llegar a estas tierras hace más de 2500 años.

La expedición comenzó a finales de septiembre desde el antiguo puerto fenicio de Cartago. Luego continuaron hacia Gibraltar, Cádiz, Essaouira (Marruecos) y las Islas Canarias, con la esperanza de llegar a América a fines de diciembre.

El Capitán nos dio los detalles de esta expedición, la cual es un verdadero desafío.


Fenicia, el barco de la expedición


  • Capitán Beale: ¿Por qué realizan este viaje en las mismas condiciones en que los fenicios lo habrían hecho miles de años antes?

Hacemos este viaje para demostrar que los fenicios pudieron llegar a América y quiero promover a los fenicios en la comunidad internacional ,para mostrar cuán importantes fueron y la contribución que hicieron a la civilización hace más de 3000 años.



  •  ¿Cuánto tiempo necesitaron para organizar la expedición y quiénes la patrocina?

Hemos trabajado durante casi seis años para prepararla y recibimos el apoyo del Ministerio de Información del Líbano, la industria del turismo libanés, Alpha Telecom, VIKING Life-Saving Equipment (Dinamarca); Tractor Korpan (Canadá); Expediciones PIonner (Reino Unido); Education Partner (Reino Unido) y algunos miembros de la tripulación que han contribuido con una parte.


  • ¿Quiénes son los miembros de la tripulación de esta expedición? ¿De dónde son?

La tripulación está compuesta por voluntarios que vinieron de: Reino Unido, Líbano, Indonesia, Noruega, Estados Unidos, Canadá, Inglaterra, Países Bajos, Brasil y Túnez.


  • ¿Dónde se construyó el barco y cuáles son sus características?

El barco fue construido en la isla siria de Arwad, que se encuentra en el Mediterráneo, en 2007-2008, siguiendo los métodos y técnicas tradicionales de construcción fenicia. Es la única réplica en funcionamiento de un buque fenicio en todo el mundo.

Nuestro barco pesa: 50 toneladas; longitud total: 20 metros es su longitud total; su haz mide: 5,8 metros y calado: 1,8 metros.

Sus materiales de construcción incluyen: pino de Alepo, roble mediterráneo, nogal, pino mediterráneo, ciprés mediterráneo, espigas de madera de olivo hechas a mano y clavos de hierro.


  • ¿Qué países visitarán en esta expedición?

Esta nave zarpó del antiguo puerto fenicio de Cartago. Luego nos dirigimos hacia Gibraltar, Cádiz, Essaouira y las Islas Canarias. Por último, zarpará de las Islas Canarias esperando llegar a América a fines de diciembre de 2019.


  •  ¿Qué desafíos esperan enfrentar mientras navegan a América por el Océano Atlántico?

Los desafíos que esperamos al cruzar el Océano Atlántico son: que grandes tormentas y cambios climáticos puedan ocurrir. También hay condiciones físicas y mentales de las personas a considerar. Creo que tenemos una tripulación maravillosa y un gran barco, fuerte, para realizar este gran proyecto.


  • ¿Cuál es el propósito de la expedición?

Como mencioné anteriormente, el propósito de la expedición es mostrar que los fenicios pudieron llegar a América antes de que Colón lo hiciera, antes que los vikingos, y ser la primera civilización antigua en llegar a América. Además de eso, tenemos otro objetivo que es promover una campaña de limpieza del mar organizada por la UNESCO y estamos tomando muestras de agua para verificar los niveles de contaminación, la contaminación plástica en el agua, en el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico.


  • ¿Por qué los fenicios, de Medio Oriente, habrían cruzado y llegado a América?

Es uno de los viajes más grandes de la humanidad y si alguien podría haberlo hecho antes de Colón, fueron los fenicios. De todas las civilizaciones antiguas, fueron las mejores personas de mar: el Líbano tenía cedros perfectos para construir barcos fuertes, fueron los primeros en usar clavos de hierro y tenían conocimientos de astrología y corrientes.

Quiero comenzar a cruzar el Atlántico y realmente no hay camino de regreso. Entonces esa es la respuesta, creo.

Entrevistado y traducido por Mag. Marisa Avogadro Thomé, periodista y escritora. Argentina – Mendoza.





Capitán Philip Beale

Líder de la expedición

Cartago a las Américas

De Dorset, Reino Unido.

Philip Beale es un aventurero, entusiasta de la historia marítima y empresario.

Realizó su primera expedición internacional a la edad de 18 años cuando ganó un lugar en la Operación Drake navegando en el barco Eye of the Wind desde Fiji y Papua Nueva Guinea en 1979.

Estudió  Política en la Universidad de Hull antes de unirse a la Royal Navy. Luego, en 2003, después de una carrera de 12 años en la ciudad de Londres, Philip llevó a cabo un proyecto centrado en la influencia cultural indonesia en África, a través de la construcción y navegación de un barco de doble estabilizador, que luego navegó con éxito de Indonesia a África occidental. La expedición de barcos de Borobudur (agosto de 2003 a febrero de 2004) fue un viaje que muchos marineros profesionales pensaron que era demasiado peligroso y que sería imposible de lograr en un barco tan limitado.

En 2005, Philip concibió la idea de recrear la primera circunnavegación de África registrada por el historiador griego Herodoto. Después de 3 años de investigación y trabajo, Fenicia se lanzó en 2008. La recreación de la circunnavegación fenicia de África se completó en octubre de 2010, posiblemente el viaje más largo en una réplica de un barco antiguo en la distancia y el tiempo en la historia moderna.

2019 marca el año en que Philip intenta quizás su mayor desafío hasta la fecha; navegando en el Fenicia a través del Atlántico. Sigue mirando para ver si puede lograr su objetivo de demostrar que los fenicios sí tenían la capacidad de construcción naval y de navegación para llegar a América, y que al hacerlo, venció a Colón por más de 2000 años antes.

Sitio de la expedición: